INTERVIEW #43 w/ A.PAUL

Paulo Pereira, meglio noto come A.Paul è nato a Lisbona, in Portogallo nel novembre 1971, e la sua carriera è iniziata nel 1986, anche se il suo primo contatto con la musica è avvenuto molto prima, soprattutto grazie a sua sorella maggiore che spesso e volentieri ascoltava disco, funk e electro degli anni ’70.

A.Paul oggi è diventato uno dei personaggi storici della scena elettronica a livello mondiale, sia come dj che come producer. Il suo gusto, la sua tecnica e la sua originalità gli hanno fatto guadagnare un grande rispetto da parte di tutto i colleghi del campo e un grande amore e devozione verso i suoi fan.

Il suo talento inizia a fiorire ad appena 13 anni, in un piccolo paese del Portogallo, e poco dopo arrivano i suoi primi deck e mixer, con cui si allenava nella sua camera da letto, in seguito ha organizzato un paio di party a cui seguì la residenza in un locale, grazie alla mano di J. Daniel, che era uno dei dj portoghesi più rispettati degli anni ’90. J. Daniel era proprietario di “Question of Time Records”, negozio di dischi e etichetta discografica, su cui A.Paul pubblicherà il suo primo disco “Juice”, che si rivela essere un capolavoro che verrà suonato dai più rinomati dj in tutto il mondo. In seguito arriva la chiamata per entrare a far parte di “Climacz project”, il primo after-hour club in Portogallo, che sarà una delle prime tappe importanti della sua carriera.

Nel 1996, arriva il momento di intraprendere nuove sfide, ed entra a far parte di “Illegal Records” come Techno Import Manager, e così viene invitato a diventare resident presso il miglior club del momento, il “Kremlin”, in seguito poi fonda le sue prime etichette “Squeeze Records” e “Onh.Cet”, progetti che hanno contribuito a definire e lucidare il suo suono.

Nel 1997, entra a far parte di “X-Club”, la più importante agenzia dj e organizzatrice di party di tutto il Portogallo. Tutti i migliori sono sotto di loro, e così arriva il turno anche di A.Paul, prima come artista di supporto e poi come artista principale. Così iniziano ad arrivare le serate nei più grandi e rinomati club di tutto il mondo insieme ai big del panorama internazionale.

Dal 2000 al 2002, viene eletto come miglior dj techno portoghese dai lettori di Dance Club, il principale media di musica elettronica portoghese. In seguito arriva il momento di crisi del Portogallo, ed in primis la techno inizia a soffrire, così A.Paul decide che è arrivato il momento di cambiare, e di buttarsi sulla carriera della produzione musicale.

Nel 2001, apre il negozio di dischi “Genesis Record Shop”, e qualche anno dopo crea il suo progetto di maggior successo fino ad oggi, “Naked Lunch Records”, un marchio di qualità della techno in tutto il mondo.

Gli ultimi 5 anni sono stati i più prolifici della carriera di A.Paul, con tutto il tempo passato tra studio e dietro la console, riesce a pubblicare oltre 100 dischi in vinile, alcune compilation sulle più rinomate etichette come Kombination Research, Synewave, Planet Rhyhtm, Italo Business, Pure Sonik, Theory, Mastertraxx, Beat Disaster, Yin Yang, Impact Mechanics, and has remixed artists such as The Advent, Ben Sims, Eric Sneo, Angel Alanis, Damon Wild, DJ T-1000, Virgil Enzinger, e moltre altre.

Il suo nome però non è stato conosciuto solo per le sue produzioni techno, ma anche per il suo sound techouse, minimal e suoni sperimentali sotto diversi alias come Loudon Kleer, Luther Miek, Beat Therapy e LK.

Ciao Paulo, benvenuto! E’ un enorme piacere scambiare due chiacchiere con quello che oggi è considerato uno dei migliori techno dj che si sono visti in circolazione. Possiamo dire che è grazie a tua sorella che hai iniziato ad amare la musica oppure è stato qualcun altro?

Sì, sicuramente, il fatto che abbia sempre ascoltato musica dance (disco e funk negli anni ’70), mi ha influenzato in molte forme. E oltre a questo, mi ha sempre sostenuto, quando decisi di essere un DJ fin da adolescente.

Chi è stato per te J. Daniel? Come è riuscito a farti notare dal grande pubblico?

Ho incontrato J.Daniel, quando lavorava per un negozio di dischi chiamato “Bimotor”. Ho comprato un sacco di dischi da lui, e un giorno mi chiamò dicendomi che qualcuno sarebbe interessato a me per diventare dj resident di un nuovo club. Questo è stato il primo grande club in cui ho suonato, ed è stato molto importante per me. In seguito ho iniziato a lavorare per il suo negozio di dischi e per la sua etichetta di proprietà chiamata ” Question of Time”, e ho prodotto su di essa il primo disco. E’ stata una persona fondamentale per l’inizio della mia carriera, e tutt’oggi restiamo grandi amici.

Grazie al tuo primo disco, “Juice”, ti si aprono tante strade. Come sei riuscito a tirare fuori un capolavoro simile già dall’inizio? Segno del destino?

Stavo già producendo da alcuni anni con un Commodore Amiga 500, ma solo nel 1994 sono finalmente riuscito a finire il mio primo brano. “Juice” è stato il b-side di “The Way” by J.Daniel (anche co-prodotto), e aveva un feedback notevole in tutto il mondo. Per me era come una grande sorpresa, perché, anche se avevo già una forte passione per la musica elettronica ero ancora un novellino in studio. Da quella traccia ora sono passati ormai quasi 20 anni, e l’altro giorno ho visto un video con Ricardo Villalobos in cui veniva suonata, quindi sono contento che ci sia gente che ancora la suoni e ci balli sopra.

Nel 1996, entri a far parte di “Illegal Records”, ma quale era il tuo ruolo?

Illegal Records era un importatore di vinile a Lisbona, e sono diventato il direttore per le importazioni underground, techno in particolare. Ho iniziato a comprare musica da Neuton in Germania (tra gli altri), e avevano molti dischi che la gente non poteva trovare altrove. La musica veniva sempre da loro, e questo ha anche contribuito a plasmare le mie opinioni sulla techno e la musica elettronica in generale. Ho lavorato lì per alcuni anni, ho passato bei momenti, ho incontrato persone fantastiche, e ho sentito dentro di me l’evoluzione del DJ e produttore.

In seguito fondi “Squeeze Records” e “Onh.Cet”, a quale scopo? Di cosa eri alla ricerca?

Facevo già parte della scena portoghese da un po’, e l’apertura di una mia etichetta, sembrava essere un passo naturale, così ho voluto provare ad andare a suonare in altri paesi. Prima “Squeeze Records” con altri due amici portoghesi, e dopo “Onh.Cet”, entrambe hanno fatto abbastanza bene perché abbiamo avuto una buona distribuzione, i cd hanno raggiunto tutto il mondo, e veniva sempre rilasciato materiale fresco. Molti dj in tutto il mondo suonavano le nostre tracce, da Carl Cox, Sven Vath, Chris Liebing. E questo è stato per noi incoraggiante, naturalmente. Con il declino del mercato del vinile, abbiamo dovuto raffreddare per un po’, ma ora “Onh.Cet” è tornata, e sarà un’etichetta che si farà vedere sempre di più nel prossimo futuro.

Dopo poco arrivano i primi meriti e le prime chiamate da parte di agenzie del calibro di “X-Club”, ed così che il tuo nome arriva sui cartelli dei più rinomati festival e club di tutto il mondo. Era arrivato finalmente il raggiungimento di un sogno?

Avevo già suonato in molte parti del Portogallo, ma l’agenzia X-Club è stata la migliore in quel momento, e sicuramente mi ha aperto alcune porte. Avevano in programma grandi eventi, con dj internazionali, con i quali ho avuto il piacere di condividere lo stand.

Cosa ci puoi dire in merito al “Paradise Called Portugal”? E come mai questo fenomeno ha colpito soprattutto la techno?

Il Portogallo presenta una scena molto sana per tutti gli anni ’90, e ogni DJ che si possa immaginare veniva quì per suonare. Dalla house alla techno. Il nome “A Paradise Called Portugal” è stato coniato dal proprietario della “Tribal/Twisted Records”,Rob Di Stefano, o forse Danny Tenaglia, non ricordo bene. In quei giorni, la gente non usciva solo per un drink o qualsiasi altra cosa, erano molto coinvolti nella scena, c’era una vera cultura club / rave. Per me, il Portogallo è ancora un paradiso, ma penso che in quei giorni la musica ha avuto un sapore diverso. Con alti e bassi, abbiamo ancora un sacco di feste (non tanto per la techno, purtroppo) e si può ancora far festa qui, vorrei solo che ci fosse più cultura in essa.

In seguito decidi di cambiare e scegli di impegnarti molto sulla produzione. Ma come mai decidi di aprire un tuo negozio di dischi? Era un sogno che avevi fin da piccolo?

Quando si ha una forte passione per qualcosa è naturale che vuoi provarla fino in fondo, e così ho fatto. Sono stato DJ e produttore per oltre dieci anni, ho avuto etichette discografiche di proprietà, e l’apertura di un negozio di dischi sembrava essere un buon progetto in quanto avrei avuto un contatto privilegiato con la musica. Io non lo chiamerei un sogno d’infanzia, ma un’avventura interessante.

“Naked Lunch Records”, come è nata e cosa rappresenta oggi?

Dopo un paio di progetti più o meno riusciti che ho fatto fino al 2005, la scena qui è andata in declino, avevo sempre meno date, e non rilasciavo più tanta musica, ed ho anche lasciato l’azienda della casa discografica per un po’. In quello stesso anno, mi sono trasferito in un luogo che finalmente mi ha dato la possibilità di avere più tempo per la musica, e ho pensato di partire da zero e così ho lanciato “Naked Lunch”. Con il lotto di lavori, sia in studio che in ufficio sono riuscito a fare diventare “Naked Lunch” quello che è oggi, un solido risultato di techno di qualità per produttori affermati, oltre ad un sacco di nuovi arrivati. “Naked Lunch” è il mio impero techno che ora condivido con mia moglie Sandra, la condivisione di questa grande passione per la techno.

Oltre alla professione di dj, eri abile anche in ingegneria del suono, giornalismo e anche grafica e web design. Queste erano le professioni che avresti intrapreso se non fossi riuscito in quella di dj?

Sì, oltre al DJ e alla produzione devo sempre fare altre cose. A un certo punto ho pensato di prendere la mia attività di progettazione più seriamente, ma la chiamata da parte della musica era troppo forte, ed ora faccio tutto questo, ma soprattutto per me o per le mie etichette. La musica praticamente prende tutto il mio tempo. Non possiamo lamentarci, giusto?

Ormai è facile trovare chi si sveglia la mattina e dice “da oggi inizio a suonare”. Grazie alle nuove tecnologie, supporti, chiunque oggi può dire di essere o voler diventare un dj. Un tempo questo non si poteva nemmeno immaginare. Prima si suonava per merito, capacità e passione, ora per soldi facili e fama. Dove pensi che arriveremo di questo passo?

Oggi, c’è una quantità enorme di denaro che viene generato da questo settore, quindi è normale che i grandi felini ottengono una quota maggiore di esso, e la fama, beh, è soprattutto una sfida. Non riesco a immaginare come sia facile trattare con i livelli di stress di qualsiasi tipo che la fama porta con sé. E’ qualcosa che alcune persone cercano, senza nemmeno sapere se sono pronti a gestire la cosa. Alcuni sì e altri no. Credo che, a livello mondiale la scena ha raggiunto livelli enormi, e cose di questo genere sarebbero inevitabili. La professione del DJ ora è molto alla moda, quindi è naturale che le società creino le loro icone, vendano i loro prodotti, creando l’illusione che chiunque possa essere un DJ. Come ogni cosa, ha aspetti positivi e negativi. Penso che più persone entrino in contatto con la musica elettronica, meglio è. Loro probabilmente entraranno in contatto con il mainstream che offre servizi di prima categoria, ma man mano che si agganceranno ad esso, verranno esaminati altri suoni, con più anima. Avremo sempre l’underground che spinge sulla fascia, e ci sarà, come credo, sempre un posto per tutti.

15 anni fa si andava in giro con borse pensanti, piene di vinili, ora invece si vedono dj che vanno in giro con penne usb. Quale è il tuo parere in merito?

Amo le nuove tecnologie, come mi è piaciuto il vinile per tutti i 20 anni con cui ci ho suonato insieme. Per me, questo è quello che è la techno, la musica con l’anima, esplorare infinite possibilità con la tecnologia disponibile. Personalmente, ad un certo punto, semplicemente non trovavo più abbastanza musica sui vinili nuovi, per continuare ad alimentare i miei set, e i cd non riempivano mai la mia giornata. Così ho deciso di iniziare a utilizzare Traktor, prima con Final Scratch, e ora completamente digitale. Fino a quando sei una persona creativa, sei sempre in grado di creare uno spettacolo interessante, indipendentemente dal tuo hardware / software che usi. Il vinile è più sexy lo confesso, e produco ancora in vinile per le etichette, perché io rispetto tutti quelli che li suonano ancora, ma la mia schiena è felice di non dover portare più quelle borse enormi.

Suonare oggi e suonare 10-15 anni fa, quali differenze noti?

Il sound nella maggior parte dei top club è migliore, specialmente grazie a Funktion One, e sound design delle tracce è ancora meglio a mio parere, anche se potremmo stare quì tutto il giorno discutendo del calore del vinile contro la freddezza di byte, ma a mio parere, se una traccia è ben prodotta e masterizzata, suonerà meglio oggi. Un sacco di nuove generazioni di produzioni, fanno davvero uno sforzo per utilizzare al meglio i samples, i synth e le tecniche di masterizzazione, per offrire un suono nitido e pulito per la loro roba. Mi piace. La techno è stata suonata anche più veloce, a circa 130-140bpm, al giorno d’oggi è a 120-130bpm, il che può essere un po’ noioso a volte. Ho suonato anche alcuni set più veloci alcune volte, anche se di solito lavoro a circa 130.

La tua è stata una carriera di grandi successi e grandi soddisfazioni. C’è ancora un traguardo che vorresti raggiungere?

Ho avuto molti grandi momenti nella mia carriera, e mi piace quello che faccio. Il mio obiettivo è sempre quello migliorare, imparare e ed essere sempre in continua evoluzione, sia come artista che come persona.

Cosa ci puoi anticipare per 2013? Progetti futuri? Nuove collaborazioni?

Il 2013 sarà un altro anno di grande attività per me, con numerosi remix, Ep e co-produzioni. Cercherò anche di mettere a fuoco un po’ di più sulle nostre etichette, e spingere la mia etichetta “Onh.Cet” che ho recentemente rilanciato.

Fai un saluto a “PARTY ADDICT” ed ai suoi sostenitori!

Urlo a tutti i fan di Party Addict, e spero vi sia piaciuta l’intervista. Peace!

ENGLISH VERSION:

Hi Paulo, welcome! It’s a great pleasure to chat with who is today considered one of the best techno DJs who have been in circulation. We can say that it is thanks to your sister that you started to love music or was it someone else?

Yes, definitely, the fact that she always listened to dance music (disco and funk in the 70′s) influenced me in many forms. And besides that, she always supported me, when I decided to be a DJ as a teenager.

Who was it for you J. Daniel? How did you get noticed by the general public?

I met J.Daniel, when he was working for a record shop called “Bimotor”. I used to buy lots of records from him, and one day he called me saying that someone would be interested in me to become resident of a new club. That was the first big club I played at, and was very important. Later I started working for his own record shop and label called “Question of Time”, and did production on of his first record. He was pivotal at the beginning of my career, and we remain friends to this date.

With your first album, “Juice”, you open up many avenues. How did you manage to pull off a similar masterpiece from the beginning? Sign of destiny?

I was already producing for a few years with a Commodore Amiga 500, but only in 1994 I finally managed to finish my first track. “Juice” was the b-side of J.Daniel’s “The Way” (also co-produced by me), and it had a remarkable feedback worldwide. For me it was like a big surprise, because although I had already a strong passion for electronic music I was still a newbie in the studio. The track is now almost 20 years old, and the other day I saw a video with Ricardo Villalobos playing it, so I am glad people can still play it and dance to it.

In 1996, to become part of “Illegal Records”, but which was your role?

Illegal Records was a vinyl importer in Lisbon, and I became the manager for underground imports, techno in particular. I started buying music from Neuton in germany (among others), and they had many records that people couldn’t find anywhere else. The music I was getting from them, also helped shape my views of techno and electronic music in general. I stayed working there for a few years, had great times there, met great people, and felt within me the evolution of a DJ and producer.

Following funds “Squeeze Records” and “Onh.Cet”, for what purpose? What were you looking for?

I was already part of the portuguese scene for a while, and opening my own label, seemed to be a natural step, so I could try to go out and play in other countries. First Squeeze Records with 2 other friends from Portugal, and after Onh.Cet was created, they did quite well because we had good distribution, records were reaching everywhere,  and were releasing fresh material. Many worldwide DJ’s were playing our stuff, from Carl Cox, Sven Vath, Chris Liebing.. It this was encouraging of course. With the decline of the vinyl market, we had to chill for a while, but now Onh.Cet is back, and it will be a label that you will hear more about in the near future.

After a while came the first merits and the first calls from agencies such as “X-Club”, and so that your name comes in the line up of the most famous festivals and clubs around the world. It arrived finally achieving a dream?

I was already playing in many parties in Portugal, but the X-Club agency was the best at the time, and definitely opened some doors. They had great events, with international djs with whom I had the pleasure to share the booth with.

What can you say about the “Paradise Called Portugal”? And why this phenomenon has hit the techno?

Portugal had a very healthy scene throughout the 90′s, and every DJ you can imagine came here to play. Both from house and techno. The name “A Paradise Called Portugal” was coined by Tribal/Twisted Records’ owner Rob Di Stefano, or maybe Danny Tenaglia, can’t remember well. In those days, people would not just go out for a drink or whatever.. they were quite involved in the scene, there was a true club/rave culture. For me, Portugal is still a paradise, but music wise, I think that those days had a different taste. With ups and downs, we still have lots of parties (not so much for techno, unfortunately) and you can still party hard here, I just wish there was more culture in it.

Later you decide to change and choose to commit a lot about production. But why did you decide to open a record shop? It was a dream you had from child?

When you have a strong passion for something  it’s natural that you explore it,  so I did. I was DJ and producer for over a decade, owned record  labels,  and opening a record shop seemed to be a good project  since I would have a privileged contact to music. I would not call it a dream from childhood, but it was an interesting venture.

“Naked Lunch Records,” as it was born and what it represents today?

After a few more or less successful projects I did till 2005, the scene itself here, was in decline, I was having less and less gigs, and I was not releasing much music, and also left the record label business for a while. On that year, I moved to a place that finally got me the chance to have more time for music, and I thought about starting from scratch and launched Naked Lunch. With lot’s of work both in the studio and in the office I made Naked Lunch become what it’s today, a solid quality techno output for established producers, and also lots of new comers. Naked Lunch is my techno empire which I now share with my wife Sandra, sharing this great passion for techno.

In addition to the DJ profession, you were also skilled in sound engineering, journalism and also graphic and web design. These were the professions that you would take if I failed in that dj career?

Yes, I do many other things besides DJing and producing. At one point I thought I was going to take my design business more seriously, but the music call was too strong, and now I still do all that, but mainly for me personally or for my labels. Music pretty much takes all my time. Can’t complain, can I !?

It’s now easy to find someone who wakes up and says “now start playing.” Thanks to new technologies, media, anyone today can claim to be or want to become a DJ. At one time you could not even imagine this. Before you play for merit, ability and passion, now for easy money and fame. Where do you think we’ll get to this step?

Today, there is a huge amount of money being generated by the industry, so it’s normal that big cats get a bigger share of it, and fame, well, it’s most of all, a challenge. I cannot imagine it being easy to deal with the levels of stress some kind of fame brings. It’s something that some people seek, without even knowing if they are prepared to handle it. Some are and some are not. I think that, globally the scene got so big, that things like this would be inevitable. The DJ profession is now very trendy, so it’s natural that corporations will create their icons, to sell their products, creating the illusion that anyone can be a DJ. Like anything, it has positive and negative aspects. I think that the more people get in touch with electronic music, the better. They will probably get in touch with the mainstream offers first, but as they get hooked on it, they will look into other sounds, with more soul. We will always have the underground pushing the envelope, and there will be, as I think, there is always a place for everyone.

15 years ago we went around thinking with bags full of vinyl, but now you see DJs who go around with pens usb. What is your opinion about?

I love the new technologies, like I loved the vinyl throughout 20 years or so I played with it. To me, that’s what techno is all about, music with soul, exploring infinite possibilities with the technology available. Personally, at one point, I was simply not finding enough new music on vinyl, to keep feeding my sets, and Cd’s never really made my day. So I decided to start using Traktor, first using Final Scratch, and now fully digital. As long as you are a creative person, you will be always capable of creating an interesting performance, regardless of your hardware/software choices. Vinyl is way sexier I must confess, and I still make vinyl for my labels, because I respect everyone that still plays it, but my back is happy for not having to carry those huge bags anymore.

Play today and play 10-15 years ago, what differences do you notice?

Sound in most top clubs is better, specially with Funktion One, and sound design of tracks is also better in my opinion, although we could be here all day discussing the warmth of vinyl against the coldness of bytes, but in my opinion,  if a track is well produced and mastered, it will sound better today. A lot of the new generation of productions, really make an effort to use better samples, synths and mastering techniques, to deliver a crisp, clean sound to their stuff. I like that. Techno was also played faster, around 130-140bpms, nowadays it’s at 120-130bpms, which can be a bit boring sometimes. I still play some faster sets sometimes, although I usually work around 130.

Your career has been one of great success and great satisfaction. There is still a goal that you want to achieve?

I’ve had many great moments in my career, and I love what I do. My goal is to be always improving, learning and evolving as an artists and as a person.

What can you anticipate for the 2013? Future projects? New collaborations?

2013 will be another year of great activity for me, with many remixes, Ep’s and co-productions happening. I will also try to focus a bit more on our label nights, and push my label Onh.Cet that I’ve recently relaunched.

Say hello to “PARTY ADDICT” and his supporters!

Shout to all the fans of Party Addict, hope you enjoyed the interview. Peace !

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Massimo Lo Bianco

Massimo Lo Bianco

Chief a Party Addict
Nella mia vita ho deciso di essere dipendente da sole tre cose: musica, fotografia e viaggiare in solitaria. Ciascuna conseguenza dell'altra, grazie a loro ho scoperto quanto sia bello il mondo e la vita. Se leggendo il sito sarò riuscito a trasmettervi almeno una di esse, avrò raggiunto il mio scopo.

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